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沉重的课本,简单的学习

所有初中教材的评估结果都不如人意!

  华盛顿特区:“2061计划”是由美国科学促进协会(AAAS)为基础科学、数学和技术教育改革而发起的长期计划。在该计划对中学广泛使用的科学类教材的评比结果中,没有一本教材达到令人满意的结果,包括刚刚投入使用的一批新教材。

  深入研究发现,大多数教材涵盖内容广泛但不够深入。所有这些教材中都介绍了许多课堂活动,但这些活动既与所学的关键科学概念无关,又不能帮助学生将所学概念与课堂活动联系起来。

  “2061计划”主任乔治•尼尔森博士说:“我们的学生背着沉重的书本回家,而这些书本与生活严重脱节,既不能教给学生什么知识,也不能调动他们的学习积极性。” 尼尔森接着说,“让学生学到一些知识才是科学教育老师的成绩,无论教材的“科学准确度”如何,若不能为教师和学生理解和应用重要概念提供正确的帮助,就不是一本好教材。

  9月28日,尼尔森在“全国新闻俱乐部”公布教材评估结果,这使他成了“早间新闻人物”。

  由“2061计划”教材评估主任若•埃伦•罗斯曼博士主持的这项研究,依据美国科学促进会的《科学素养的基准》和全国科学技术教育委员会的《国家科学教育标准》,审查评估初中教材是否为学生学习地球科学、生命科学和物理科学的关键概念提供了正确的帮助。

  “本项研究比通常那种肤浅地罗列标题式的研究要深入得多”罗斯曼说,“基于现有的关于学生学习的最佳研究成果制定了评估标准,并根据这些标准评估了教材针对关键概念在引导教学方面的质量。”

  每一本教材都由两个相互独立的小组进行评估,小组成员由中学教师、教材专家和科学教育专业的教授组成。评估过程达3年之久,包括研发和测试。100多位科学家、数学家、教育工作者和教材编写人员通力合作。项目经费由美国国家科学基金会提供。

  “该研究成果证实了我们对关键的初中阶段教材的担心并不是多余的”,尼尔森说,“教材是课堂教学的关键,我们必须改进教材,让学生真正掌握将来进入高中、大学及参加工作后进一步学习所必备的基础知识和基本技能。”

  研究中还评估了3个不属于任一本教材的独立的教学单元。这3个单元的课程是密歇根州立大学和密歇根州教育局在研究学生如何学习的项目中开发的。对这3个独立单元的评价远远高于那些教材。罗斯曼报告说“这个令人鼓舞的结果表明,我们还是可以开发出好的科学教材来的。”

  尼尔森解释说:“虽然‘2061计划’不撰写教材,但我们的目标是为撰写教材的人提供指南。例如,我们计划给科学类教材出版商发送详细的评估报告,并邀请他们与我们共同探讨评估结果。‘2061计划’希望此次评估工作不仅能指导教材未来的发展,而且可以对当下的中学教师们有所帮助。我们可以理解,评估中对某些教材的负面评价可能会给正在使用这些教材的学校带来麻烦,但老师们应该能够从完整的评估报告中寻找出弥补这些教材不足之处的各种方法。”

  本报告为“2061计划”教材评估系列工作的第二步,由纽约卡耐基公司资助。在1999年1月公布的初中数学教材评估结果中,有几部教材获得较高的评价,但应用尚不广泛。现在因为本项评估的影响,一些学校正在考虑采用这些教材。“2061计划”明年将公布高中代数和生物学教材的评估结果。同时正在寻求资助,用于开展小学教材评估和更新初、高中教材评估。

  自1985年以来,“2061计划”一直致力于改进面向所有学生的科学、数学和技术教育。其于1993年出版的《科学素养的基准》中提出了关于2年级、5年级、8年级和12年级的学生具体学习目标的建议,并为国家级和州级科学教育标准奠定了基础、打好了框架。该计划还为教师和其他教育工作者提供了各种职业教育计划。

  阅读:《初中科学教材:基于科学素养基准的评估》,其中包括了对每部被评教材的详细评估报告。
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  联系方式:
  玛丽•卡帕尔 (Mary Koppal)
  (202) 326-6643
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  相关文献:
  《“2061计划”教材评估程序的背景》(文章)
  若•埃伦•罗斯曼在NPR(美国国家公共电台)“事事关心”栏目中谈论教材评估。

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