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你不必成为专家却可以像专家一样思考

再版得到了明尼阿波利斯明星论坛报的许可,没有编者的书面许可,禁止再版或重新发行。
出版:1998年4月29日,星期三

版本:最新版
栏目:  新闻
页数:14A

作者:乔治•平基•内尔森

  也许因为我就是一个专家,所以“ ‘它不需要专家’”的说法让我发狂。或许是因为这个说法常被用来为一项毫无科学性可言的行为开脱。

  例如,我们很容易就能想到管理学校就像经营生意,或许该给每个孩子配一台电脑,或者统一制服。这些主意不坏,但见解不深。或者就像我们在美国航天局说的,它们缺乏一种系统方法。

  现在,我们并不需要更多专家,但我们确实需要领导者和能像科学家一样思考的公民以及能够培养此类公民的学校。

  几年前哈佛大学毕业典礼上的录制了一部经典的录影带,它能够说明我的意思。在开场部分,身着学位服,佩戴学位帽的年轻毕业生和教师们回答了这样一个问题:为什么夏天更暖,冬天更冷?25个人中22位都回答错误。更令人不安的是在给出错误解释时他们还非常自信和振振有词。他们没有认识到他们犯的典型错误的矛盾之处——他们认为夏天暖和是因为地球离太阳更近,同时他们却知道当波士顿是夏天时,悉尼却是冬天。

  他们知道很多东西,但不知道如何进行思考。我们教育工作者必须接受大部分(也许不是全部)的指责。新知识接踵而至,而我们需要对其进行合理安排,这已经让我们不堪重负。我们常常难以做到让学生整合所有的知识,思考它们的涵义。这种缜密的思考方式就是科学思维,它在生活的各个方面都非常有用。

  另一个问题是大多数人似乎坚信科学思维和日常思考之间存在没有差别。例如,他们知道建造和发射一架航天飞机需要清晰、定量和严密的思考,否则就会是一场显而易见的悲剧,有人会死亡,损失达数十亿美元。

  事实是,同样的科学思维方法可被用来提升几乎所有努力的成功机会,从建造大桥或实施心脏手术到管理企业或学校课程设计。很明显,大多数人都没能发展这种思维能力。否则他们就不会入不敷出还去买彩票;也不会一再轻信政客们的假意承诺和诡辩。他们不会成为江湖郎中的牺牲品或被烟草公司虚假宣传蒙蔽。他们不会在个人生活和社会生活中总是采用同样的失败战略,仅仅是因为惯性使然。

  “想象一个国家的公民都具有科学素养”这句话是我们与教育者一起工作时常常用到的。对我们而言,科学素养并不仅仅是一个无用的假设。我们正在为之努力,向教育者们提供工具和培训,使得他们可以帮助学生为科技主导的未来做好准备。这些属于下个世纪的市民将作为具有科学素养的成人,像专家一样思考。

  -乔治•平基•内尔森(George Pinky Nelson),来自明尼苏达州威尔马,天文学家,2061项目的负责人。该项目是美国科学促进协会在全国范围内发起的科学、数学和技术项目。1978年至1989年期间,作为美国航天局的宇航员,他执行了三次航天飞机飞行任务。

版权所有:1998年明星论讲坛。此处经明星论讲坛许可再版。没有明星论讲坛的书面许可,禁止再版或重新发行。

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